Fizyka pomaga rozszyfrować wirusy
Dodane przez The_Labochem dnia Marzec 21 2013 06:36:04
Brytyjski synchrotron Diamond Light Source w pobliżu Oksfordu staje się światowym centrum badań nad budową chorobotwórczych bakterii i wirusów – informuje serwis BBC News. Synchrotrony to urządzenia służące do przyspieszania cząstek, krążących z prędkością zbliżoną do prędkości światła w pustym pierścieniu otoczonym magnesami. Ubocznym efektem działania synchrotronu jest promieniowanie, w tym promieniowanie rentgenowskie. Niektóre synchrotrony konstruowane są tak, by uzyskać promieniowanie rentgenowskie o natężeniu znacznie przekraczającym możliwości zwykłych lamp rentgenowskich.
Takim właśnie źródłem promieniowania rentgenowskiego jest Diamond Light Source. Dzięki jego rozpraszaniu się na atomach można badać strukturę molekularną obiektów i materiałów.
Obecnie synchrotron został przystosowany do badania struktury niebezpiecznych drobnoustrojów, powodujących na przykład AIDS, zapalenie wątroby czy niektóre odmiany grypy. Promieniowanie rentgenowskie pozwala osiągnąć rozdzielczość 10 tys. razy większą niż przy użyciu konwencjonalnego mikroskopu świetlnego, co pozwala dokładnie określić położenie poszczególnych atomów. Znając budowę wirusa, łatwiej tworzyć nowe leki przeciwko wywoływanym przez niego chorobom.
Niedawno chińsko–brytyjskiemu zespołowi udało się rozszyfrować budowę ludzkiego enterowirusa EV71, który powoduje u azjatyckich dzieci groźną chorobę objawiającą się gorączką, owrzodzeniem ust oraz występowaniem pęcherzy na dłoniach i stopach. Na razie nie ma przeciwko niemu szczepionki ani skutecznych leków antywirusowych. Dzięki badaniom za pomocą synchrotronu wiadomo, jak powstrzymać jego namnażanie. Bezpieczeństwo badań zapewnia nadanie wirusom postaci krystalicznej, zamkniecie ich w szczelnych pojemnikach i wykorzystanie robotów do manipulowania pojemnikami. Co więcej, samo promieniowanie synchrotronu niszczy wirusy.(PAP) (www.odkrywcy.pl)